Innovator of the Week: Román

Updated: Jul 9

The following post was written by Román, a Special Olympics Youth Leader from Venezuela. He makes it his mission to strengthen inclusion in his community. Check out how he #innovateforinclusion!


La siguiente publicación fue redactada por Román, Joven Líder de Olimpiadas Especiales Venezuela. Está comprometido con fortalecer la inclusión en su comunidad. Conoce como él #innovaporinclusión



When we came up with the idea for ​​the project, we put on the table the idea of ​​looking for options to solve a situation that has become a problem in our country: the growing number of people who find it difficult to have a good and balanced diet. We started with the idea of ​​making a cooking program that would help athletes not only learn basic cooking skills, but also learn how to prepare nutritious recipes that they could make it later at home. We wanted these recipes to be friendly with the family budget and to be prepared with ingredients that could be easily found.


Cuando se nos ocurrió la idea para el proyecto, pusimos sobre la idea de buscar opciones para resolver situaciones que se han vuelto un problema en nuestro país: el creciente número de personas que enfrentan dificultades en tener una dieta saludable y balanceada. Iniciamos con la idea de crear un programa de cocina que ayudaría a los atletas a no sólo aprender habilidades básicas de cocina, sino también a aprender cómo preparar recetas nutritivas para poder hacer en casa luego. Queríamos que estas recetas fueran logrables con el presupuesto familiar, utilizando ingredientes fáciles de conseguir.



Fortunately, during the implementation of the project we had no major challenges. We got the support of chefs with great experience and a highly developed sensitivity. They helped us prepare the recipes and develop the cooking classes. At the beginning, as usually happens in the sports activities, the Unified partners had the assumptions that they should help the athletes in all the processes. But as soon as the chefs started the class, the stereotypes disappeared and a space was opened where athletes and Unified partners could share, laugh, meet, and live a different experience - that was always our main objective.


Por suerte, durante la implementación del proyecto, no tuvimos mayores desafíos. Tuvimos el apoyo de chefs con muchísima experiencia y un alto grado de sensibilidad. Nos ayudaron a preparar recetas y desarrollar las clases de cocina. Al principio, como usualmente pasa en las actividades deportivas, los Compañeros Unificados pensaron que ellos debían ayudar a los atletas a través de todos los procesos. Pero tan pronto los chefs empezaron las clases, desaparecieron los estereotipos y se abrió un espacio en donde los atletas y Compañeros Unificados compartieron, rieron, y vivieron una experiencia diferente – ese siempre fue nuestro objetivo principal.



The call was made for a small group in order to customize the participation in all the processes involved in cooking. The impact of this experience was that the participants had an important role, not only for themselves but also in their families. We helped them find innovative solutions and appreciate that Special Olympics is much more than sports. We helped them realize that there are other areas in which the athletes can interact and develop an infinity of talents. It is for these reasons that we decided to create this project - because throughout our journey in the organization we have seen the interaction with our athletes is not only based on sharing in a sports space, but also based on being able to meet them in different areas of daily life. We believe it is important to be able to share the skills that represent us as people and to be able to enjoy the result of making delicious food as a product of the effort of a committed team.


Se tomó la decisión de que sea un grupo pequeño, para poder personalizar la participación en todos los procesos de cocina. El impacto de esta experiencia fue que los participantes tuvieron un papel importante, no sólo para ellos mismos, sino también en sus familias. Los ayudamos a encontrar soluciones innovadoras y apreciar que Olimpiadas Especiales es mucho más que deportes. Los ayudamos a darse cuenta que hay otras áreas en donde los atletas pueden interactuar con los demás, y desarrollar una infinidad de talentos. Es por estas razones que decidimos crear este proyecto – porque a lo largo de nuestro viaje en esta organización, hemos visto que las interacciones con nuestros atletas no se limitan a compartir en un espacio deportivo, sino también a interactuar en diferentes áreas de su vida diaria. Creemos en la importancia de compartir habilidades que nos representen como personas, y disfrutar los resultados de crear deliciosas comidas como un esfuerzo de un equipo muy comprometido.



We loved doing this project - it made us get out of the everyday and discover skills we had dormant. The chefs were delighted with the experience. They came up with the idea of ​​simply teaching us some recipes, but they left with one of the most genuine experiences of their careers: the interaction with athletes and the climate that comes with Unified partners - they had fun experiencing something completely different.


Nos encantó realizar este proyecto – nos hizo salir de nuestra zona de confort y descubrir habilidades latentes. Los chefs estuvieron deleitados con la experiencia. Vinieron con la idea de enseñarnos unas recetas, pero se fueron con una de las experiencias más genuinas de sus carreras: la interacción con atletas y el entorno que rodea a los Compañeros Unificados – se divirtieron al vivir algo completamente diferente.



Something interesting was also to be able to activate students from a college in Caracas called Monteávila University. The students who participated were able to turn their community service hours into an experience that they would like to repeat, being pleasantly impressed by the disposition that our athletes have to participate in different activities. They also expressed their interest in getting involved in other projects.


Otra cosa interesante fue poder activar a estudiantes universitarios de la Universidad Monteávila en Caracas. Los estudiantes que participaron convirtieron sus horas de servicio social en una experiencia que con gusto repetirían, quedando impresionados por la disposición de nuestros atletas en la participación de diferentes actividades. Los estudiantes expresaron su interés en involucrarse en otros proyectos del Movimiento.



Whenever we finish a project we have the feeling of gratitude and satisfaction which we get from the feedback of the participants and the energy felt in each activity. We definitely enjoy creating these Unified spaces with our athletes because to us this means more than a project - it means experiences that make us reaffirm that we are in the right place.


Cada vez que terminamos un proyecto, sentimos una profunda gratitud y satisfacción de la retroalimentación que recibimos de los participantes y la energía que sentimos en cada actividad. Definitivamente disfrutamos de la creación de estos espacios Unificados con nuestros atletas porque para nosotros, esto es más que un proyecto – es una experiencia que nos reafirma que estamos en el lugar correcto.



La beca de Innovación Juvenil 2018-2019 de Olimpiadas Especiales es apoyada gracias a la alianza con Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, la Oficina de Programas de Educación Especial en el Departamento de Educación de EE.UU., Stavros Niarchos Foundation, el grupo Kantar, Corporación Microsoft, Lane Global Youth Leadership y la Fundación de Club de Leones Internacional. Conoce más acerca de estos inspiradores proyectos en SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.


The 2018–2019 Special Olympics Youth Innovation Grant initiative is supported through partnerships with Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, the Office of Special Education Programs at the United States Department of Education, the Stavros Niarchos Foundation, the Kantar Group, the Microsoft Corporation, Lane Global Youth Leadership, and the Lions Clubs International Foundation. Learn more about these inspiring projects at SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.