Innovators of the Week: Marcela and Wendy

Updated: Aug 15, 2019

The following post was written by Marcela and Wendy, two Special Olympics youth leaders from El Salvador. The pair make it their mission to strengthen inclusion in their community. Check out how they #innovateforinclusion!



At the beginning of our project, both of us felt disheartened from the lack of communication from participants for our project. We were afraid we were not going to be successful at hosting a Unified sports clinic with local college athletes. Little by little, we started having conversations more frequently with community members and universities, and our ideas grew bigger. Throughout the planning, we focused on the awareness of intellectual disabilities among young people. We want to stress that we all have special and unique skills, and it is important to have an opportunity to demonstrate them.


Marcela and I set out to teach sporting techniques to college athletes to help raise awareness for Special Olympics. Our ultimate goal would be to raise awareness among young people so that they gain a better appreciation of the abilities that athletes with intellectual disabilities have. This would then create more opportunities for people with intellectual disabilities outside of the playing field. Through our project, we planned to fight stereotypes and remove barriers to participation in our community. As leaders of the Unified Generation, we are creating the future of sport and inclusion in El Salvador and around the world.



When it was time to lead the project, Marcela and I divided the activities for the Unified sports clinic into the most interesting activities to lead. After bringing the planned activities to our mentor, he was able to help us modify and shape the ideas for our project. From here, we went with our mentor to schools and were able to speak with the teachers in hopes of gaining their support for our Unified sports clinic. By discussing the importance of understanding intellectual disabilities, the teachers were able to bring the information to their students. Meeting regularly with schools was quite successful and very gratifying. They were always willing to help us learn and socialize with the students. As Special Olympics Youth Leaders, we feel excited to have been able to create and consolidate activities for our Unified sports clinic and offer ideas that can be executed now that the project is completed. Through our project, we can increase participation in Special Olympics so that inclusion can expand to more communities.


We can say that it was a challenge achieved with many experiences, stories to tell, laughter, learning, and fellowship. We both feel proud of each other and especially committed to remain voices for inclusion. We will keep fighting for the rights of people with intellectual disabilities to ensure they are not discriminated against and always accepted in all areas of society.


The 2018 Special Olympics Youth Innovation Grant initiative is supported through partnerships with Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, the Office of Special Education Programs at the United States Department of Education, the Stavros Niarchos Foundation, and the Lions Clubs International Foundation. Learn more about these inspiring projects at SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.



Innovadores de la Semana: Marcela y Wendy


La siguiente publicación fue escrita por Marcela y Wendy, dos jóvenes líderes de Olimpiadas Especiales El Salvador. El dúo ha tomado como misión personal fortalecer la inclusión en su comunidad. Conoce más sobre como ellas #innovanporlainclusion!



Al inicio de nuestro proyecto, ambas nos sentimos desanimadas por la falta de comunicación entre los participantes para nuestro proyecto. Teníamos miedo de que no fuéramos a tener éxito en organizar una clínica de Deportes Unificados con atletas locales universitarios. Poco a poco, empezamos a tener conversaciones más frecuentes con miembros de la comunidad y las universidades, y nuestras ideas crecieron. A lo largo de la planificación, nos enfocamos en la concientización de la discapacidad intelectual entre la gente joven. Queremos resaltar que todos tenemos habilidades especiales y únicas, y que es importante tener la oportunidad de demostrarlas.


Marcela y yo teníamos como meta enseñarles técnicas deportivas a los atletas universitarios para concientizar sobre Olimpiadas Especiales. Nuestro objetivo final sería concientizar a los jóvenes para que tengan un mayor entendimiento y aprecio de las habilidades que tienen los atletas con discapacidad intelectual. Esto entonces crearía más oportunidades para personas con discapacidad intelectual fuera del campo de juego. Por medio de nuestro proyecto, buscamos luchar contra estereotipos y quitar las barreras para mayor participación en nuestra comunidad. Como líderes de la Generación Unificada, estamos creando un futuro de deportes e inclusión en El Salvador y el resto del mundo.



Cuando llegó el momento de liderar el Proyecto, Marcela y yo dividimos las actividades para la clínica de Deportes Unificados en las actividades más interesantes que podíamos desarrollar. Luego de presentar nuestras actividades planificadas a nuestro mentor, él nos pudo ayudar a modificar y darle forma a nuestras ideas para el proyecto. De ahí, fuimos con nuestro mentor a las escuelas y pudimos hablar con los profesores, con la esperanza de obtener su apoyo para nuestras clínicas de Deportes Unificados. Al conversar acerca de la importancia de entender la discapacidad intelectual, los profesores pudieron brindarles esa información a sus estudiantes. Reunirse de manera regular con las escuelas fue muy exitoso y gratificante. Siempre estuvieron dispuestos a ayudarnos a aprender y socializar con los estudiantes. Como Jóvenes Líderes de Olimpiadas Especiales, nos emociona haber podido crear y consolidar actividades para nuestra clínica de Deportes Unificados y ofrecer ideas que pueden ser ejecutadas ahora que el proyecto ha culminado. A través de nuestro proyecto, podemos incrementar la participación en Olimpiadas Especiales para que la inclusión se pueda expandir a más comunidades.


Podemos decir que fue un desafío, pero cumplimos nuestra meta con muchas experiencias e historias que contar, risas, aprendizaje y compañerismo. Ambas nos sentimos orgullosas de nuestra labor y estamos especialmente comprometidas a seguir siendo voces para la inclusión. Seguiremos luchando por los derechos de las personas con discapacidad intelectual para asegurar que no se les discrimine y sean siempre aceptados en todas las áreas de la sociedad.


La beca de Innovación Juvenil de Olimpiadas Especiales es apoyada gracias a la alianza con Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, la Oficina de Programas de Educación Especial en el Departamento de Educación de EE.UU., Stavros Niarchos Foundation y la Fundación de Club de Leones Internacional. Conoce más acerca de estos inspiradores proyectos en SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.