Innovators of the Week: Marilyn and Jonathan

Updated: Jul 9

The following post was written by Marilyn and Jonathan, two Special Olympics Youth Leaders from El Salvador. The pair make it their mission to strengthen inclusion in their community. Check out how they #innovateforinclusion!


El siguiente artículo fue redactado por Marilyn y Jonathan, dos Jóvenes Líderes de Olimpiadas Especiales El Salvador. La pareja se ha comprometido con fortalecer la inclusión en su comunidad. Conozcan como ellos #innovanporlainclusión!



One of the main objectives of our project was to form alliances to create new Unified Schools but mainly to form and engage new Youth Leaders.


Uno de los objetivos principales de nuestro proyecto fue la formación de alianzas para crear nuevas Escuelas Unificadas, y también la formación e interacción con nuevos Jóvenes Líderes.


The idea behind this project was to have companies are very interested in the environment support us by donating materials or other things that we may need to plant trees and fight deforestation in our area. It is also a way to raise awareness among young people in reforestation, environmental care, the prevention of bullying, and the integration of people with intellectual disabilities in this learning.


La idea detrás de este proyecto era obtener el apoyo de compañías que están muy comprometidas con el medioambiente con la donación de materiales u otras cosas que podamos necesitar para plantar árboles y luchar contra la deforestación en nuestra área. Es también una manera para concientizar a los jóvenes sobre la reforestación, el cuidado ambiental, la prevención del acoso escolar, y la integración de personas con discapacidad intelectual en todo este aprendizaje.



Our strategy was to make it interesting so that not only did they attend the training by choice, but that they really wanted to get involved actively and voluntarily. We are interested in young people who are convinced that reforestation changes our society. Consequently, they would also be interested in working with people with intellectual disabilities in a genuine way.


Nuestra estrategia consistía en hacerlo interesante para que no sólo participaran a la capacitación por voluntad propia, sino que también quieran involucrarse activamente y de manera voluntaria. Nos interesaba la juventud que está convencida de que la reforestación cambia a la sociedad. Consecuentemente, también estarían genuinamente interesados en trabajar con personas con discapacidad intelectual.



It was very interesting as in addition to teamwork, they relied on advice on how to plant, lending a hand to one another.


Fue muy interesante, ya que, además del trabajo en equipo, los jóvenes confiaron en los atletas para consejos sobre cómo plantar, y ayudarse mutuamente.



It was my first time working with people with and without disabilities and I did not feel the difference because we were all committed to the project. This was the goal of our project – to succeed in feeling empathy and camaraderie and to develop leadership skills in the participants.


Fue mi primera experiencia trabajando con personas con y sin discapacidad intelectual, y no sentí ninguna diferencia porque todos estábamos comprometidos con el proyecto. Esta fue la meta de nuestro proyecto – tener éxito en sentir empatía y compañerismo, y desarrollar las habilidades de liderazgo en los participantes.



La beca de Innovación Juvenil 2018-2019 de Olimpiadas Especiales es apoyada gracias a la alianza con Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, la Oficina de Programas de Educación Especial en el Departamento de Educación de EE.UU., Stavros Niarchos Foundation, el grupo Kantar, Corporación Microsoft, Lane Global Youth Leadership y la Fundación de Club de Leones Internacional. Conoce más acerca de estos inspiradores proyectos en SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.


The 2018–2019 Special Olympics Youth Innovation Grant initiative is supported through partnerships with Hasbro, Inc., The Samuel Family Foundation, the Office of Special Education Programs at the United States Department of Education, the Stavros Niarchos Foundation, the Kantar Group, the Microsoft Corporation, Lane Global Youth Leadership, and the Lions Clubs International Foundation. Learn more about these inspiring projects at SpecialOlympicsGlobalYouthProjects.org.